区块链如何协助音乐产业进化?成功与否,90%的关键在人

区块链如何协助音乐产业进化?成功与否,90%的关键在人

区块链是比特币带给世界最大的贡献,经过近十年来的发展,区块链已经有了许多的变形和延伸应用,目前于金融、医疗、产权、身份证明、物联网⋯⋯等众多领域,都已经有实际运行的案例,音乐产业当然也有,但获得的关注相对较低。虽然我不是电脑科学的专家,仍希望就所学有限的知识和理解,与大家分享我对这项技术在音乐产业应用的想法,和要如何让业界所有参与者——特别是「音乐人」——受益。

全新的价值传递方式

Internet 打破了资讯传递的限制,然而在「价值」的传递上,数位音乐时代和二十年前唱片工业极盛时期似乎没有太大的变化。从产业源头来看,音乐人现在能透过社群媒体轻易地和大众做直接互动,但若谈到音乐销售,从音乐厂牌、代理发行、版权公司、集管团体、金融机构、数位音乐平台,最后到使用者,中间的层层媒介让「透明化」难以实现,複杂的权利分润更是成本昂贵,且效率低落,也就不难理解,最后这个成本只是被转嫁到了源头的音乐人身上。

最乌托邦的想象中,区块链能彻底实现「去中间人」的理想,使用者可以透过一个连结区块链的播放服务,直接付费给音乐人,再依据所取得的权利享受音乐。音乐人可以保有近 100% 的报酬,且所有数据全部公开透明,连共同创作者之间的受益拆分都可以自动执行。

重新定义中间人

比方说,若音乐人未来可以直接将音乐资料登记在区块链,再把档案利用如 IPFS、Ethereum Swarm 等分散式储存平台供用户存取,如此一来,数位音乐平台的角色就似乎不再需要。但是,从播放器 App、智能合约的开发,到内容策展、推荐机制等许许多多的服务,都还是需要有人来做,也永远都有人愿意付费来使用这些服务,所以严格来说,并不是真正的去中间人,而是中间人的重新定义。

有些事是技术无法取代的,音乐人还是会需要厂牌做企宣经纪、版权公司做机会媒合、发行公司做授权协助、集管团体做使用报酬收取,但形式将会和现在有所不同,整个产业可以投入更多心力,在内容、产品、创意、行销⋯⋯等实际创造价值的事物上,而这些因为使用新技术所省下的成本和增加的收益,最后可回归到音乐人身上。

有些事则是现在不容易做到,但可以用区块链实现的,像是,你的 149 月租费目前大部分都是分给了那些排行榜前十名的歌曲,但也许你根本没点播过那些歌,只因为所有收益分配要以中心大水库为準。以后,用户可能是支付月租费给一个拥有千万曲库授权的智能合约,而每月结算时,智能合约只把钱分给你有点播的歌曲,让你的每一次点播都是对喜爱音乐人最实质的支持。

注 1:「分散式储存」简单来说,就是把一个档案切成许多小的片段,再把这些片段分别储存到网路上的不同节点。一般常见像 Dropbox 这样的云端储存服务,还是由中心化的伺服器管理。

从音乐产业的观点认识区块链

区块链包含许多不同概念,在此藉由音乐产业的事物来做介绍,希望有助于理解。

分布式帐本

这里的帐本定义,是记录从该区块链创始以来发生的所有交易列表。我们一般对于交易的定义就是价值交易,但在区块链中,交易泛指所有「状态改变的事件」。而所谓分布式帐本,意思是区块链网路中的所有分布式节点,都拥有同一份帐本。

这项技术应用的优点,在银行业非常明确,目前银行的跨行交易都需要透过複杂的网络或中间单位来结清,但区块链技术能利用一个交易动作更新网络中所有用户的帐本,省下庞大的成本,特别是在跨国交易上。

以音乐产业为例,发行公司和音乐平台公司,都会有自己的一份帐本,或者说「往来纪录」,它可能是用一个独立的 SQL 资料库,或简单在电脑上使用试算表和资料夹管理授权相关事宜。当交易规模扩大时,现有作法使得这些作业的往返和确认非常耗费人力和时间,而区块链可以用一个分布式、共同的帐本,来解决此问题,也就是利用同一份帐本来记录多方的授权行使、素材提交、报表核对、报酬支付⋯⋯等各个动作。

区块链如何协助音乐产业进化?成功与否,90%的关键在人

试着想像一个情境:一首歌曲上架数位音乐平台后,音乐人发现提供的资料有误,需要更新。现行的做法是由音乐人通知发行公司,再由发行公司通知各家音乐平台。然而,发行公司有可能在过程中出错,再者最大的缺点是,发行公司若上架一百个音乐平台就要做一百次的往来确认,非常没有效率;换个角度看,音乐平台时常要面对许多发行公司来的更新要求,因此不少平台都不保证上架后资料更新的时效,有的甚至不保证更新。更别提若同时有一百间发行公司要向一百家音乐平台做资料更新时,整体消耗的成本有多庞大,和背后可能使多少音乐人的权益受到影响。

若採用区块链,当音乐人的资料更新以一笔交易的形式加入帐本,它无需透过发行公司通知每一个音乐平台,因为区块链网路上的节点会自动传递这个讯息,音乐平台只要依据手上的分布式帐本,就可获得歌曲的最新资料更新,前面那些头痛的事都解决了。

去中心化共识

然而,这样的分布式系统中,如何让点对点间取得信任?比方说:音乐人 A 要将一笔音乐着作财产权在区块链上专属授权给版权公司 B,在没有中介单位掌握所有授权情形的状况下,如何确保 A 不会把该着作重複授权给另一家版权公司 B’。

点对点通信的共识问题称作「拜占庭将军问题」,中本聪 2008 年在比特币论文中用「工作证明 」作为共识协议成功缓解了这个难题,使得比特币区块链成为一个有效的「拜占庭容错系统」,避免双重支付。简单来说,区块链用一个密码学的方法来建立各方的信任,而非传统的透过第三方,达成所谓的「去中心化共识」,因此区块链也被称为一个 Trust Machine。

在金流支付的领域,银行或第三方支付服务就是所谓中介单位,交易双方透过它们达成信任,但缺点就是交易过程都由中介单位掌控。在着作财产权的领域,目前并没有可以直接比拟的机构,比较相近的可能只有着作权集管团体。

假设,我们要做一个台湾音乐着作财产权授权平台,若用传统的中心化架构,可以用集管团体的资料库作为中心,当音乐人 A 要将一笔音乐着作专属授权给版权公司 B,授权平台会先去中心资料库确认该笔着作财产权是不是 A 所有、是否已授权给其他人,若确认无误,便建立此授权纪录,并登记到中心资料库上。这个架构可以完成需求,至于缺点我就不再重述。

若这个授权平台採用区块链,且全台湾所有的相关资料都已登记在上面,并被整个产业认可。此时,当音乐人 A 要将一个音乐着作专属授权给版权公司 B,B 可以直接透过分布式帐本上的资料,确认该笔着作财产权是不是 A 所有、是否已授权给其他人。在授权交易完成、并经过数次共识协议确认后,资料已难以窜改和消灭,B 便可确保已获得 A 的专属授权,不论 A 之后无心或恶意地要重複授权给 B’,由于之前的授权纪录已存在,将无法进行。整个授权过程无须透过中介单位,但又可达成交易双方的信任,这就是「去中心化共识」。

注 2:「拜占庭将军问题」,1982 年由 Leslie Lamport 的一篇论文提出。他以古代拜占庭帝国为背景,假设有数个拜占庭部队扎营在敌军城外,每个部队都由一位将军率领,将军们只能透过信差传递讯息,当观察敌军后,他们必须决定一个共同的作战计画。然而,其中的几位将军是叛徒,试着防止忠诚的将军们达成协议。在此情况下,如何确保忠诚的将军们有一致共识,且不让少数叛徒使忠诚的将军做出错误决策,就是「拜占庭将军问题」。

注 3:「工作证明 」。在比特币区块链中,一个被接受为事实的区块需要搭配一个随机数 ,这个随机数加上区块经过杂凑函式需得到一个够小的杂凑值 ,也可以说前面有多少个 0。要求的答案前面每增加一个 0,问题的难度就会指数增长。由于唯一能求出这个解答的方法就是让机器不断地尝试,「矿工」若要得到答案必须尝试非常大量的随机数,因此称为「工作证明」。「工作证明」让攻击者需要付出极为庞大的代价才可能对区块链上的资料进行恶意的消灭和窜改,且即便区块链有暂时的分叉产生,在一定时间后,网路中的节点还是会依据区块链的协议机制选择分叉的其中一条作为接受的事实,最终达成整个网络的共识。

数位共用财

一如财富和资源的分配不均,目前,全世界少数的科技巨头们掌握了绝大部分的数据,再利用其作为竞争壁垒,最大化自身利益。从商业的角度来看,这无可厚非,但其所衍生的监控、隐私滥用、言论审查等问题,已经引起许多的关注。

除了不透明的疑虑之外,数据的难以共用是另一个问题。目前,台湾的录音和音乐着作财产权,部分作业由集管团体处理,ISRC则由国家图书馆负责,在此架构下,着作权资料都由少数中心化资料库储存,管理单位必须肩负查询等系统的开发责任,若没有提供外部接入机制,相关数据在软体服务上的利用便完全无法实现。

此外,大多数的资讯与数据保留在少数的企业与组织内,我们没有资格去要求一家公司将其使用者资料、使用行为数据公共化,这是企业的机密和私有资产;也难以去强制集管团体将其着作权资料库查询 API 建置完善以供大众使用,这不是组织设立时规範的义务。而且更实际的问题是,上面提到的例子都需要付出额外的成本。

而区块链做为一个分布式系统,某方面来看也是一个自我管理的系统,我们得以利用它摆脱过去由中心单位进行的管理,转变为由所有参与者遵循区块链协议而形成的自治——「去中心化自治」。

对音乐产业来说,这可以减轻资讯的不透明和随之而来的信任问题,数据的共用也将更易于发生。对于可共用的数据,例如:音乐的着作权资讯、元数据、各类音乐特徵、使用者轮廓、利用方式⋯⋯等,只要不涉及个人和商业上的隐私,都能利用分布式帐本的特性让参与者共同使用,未来甚至能透过「同态加密」技术,让部分隐私资料在加密下也能被分析运用。也因此,区块链可被视为一个「数位共用财」,以积极面来看,这对于提升创作品质、教育学习、着作权管理、学术研究、应用开发,以至于产业和文化的发展,都会有相当大的帮助。

目前在媒体上较常被提及的音乐产业区块链应用有下面几个:

以上团队各有自己的创新模式,然而未必符合台湾的需求。因此,我在这里提出一个以产业生态系思考的应用架构,希望能做为台湾音乐产业未来发展的参考,并让音乐人获得助益。

架构

以下从四个层面讨论这个应用架构,分别是:介面、智能合约、纪录、帐本。

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介面 Interface

「介面」指的是用户可透过其使用区块链的软体,它可以是网页、电脑应用程式、行动装置 App⋯⋯等形式。 拉高层次来看,也可以把它视为各类从此区块链所衍生的服务,例如:着作权登记查询、音乐产权交易市场、授权管理、音乐播放、智能合约开发与部署等。

由此不难想像,区块链将会为「线上音乐服务」一词赋予更多可能、创造更多新兴应用。

智能合约 Smart Contracts

「智能合约」是第二代区块链如 Ethereum、Hyperledger 等最重要的特点。智能合约的概念早在 90 年代就已被提出,用程式撰写的可自动执行合约,能免除书面合约在管理上的不便,和条文认定上的歧异。而区块链智能合约所能做到的更不止于此,它让区块链本身即是一个大型的运算平台。

除了能记录约定事项并自动执行,多个智能合约还可以组成在区块链上运行的应用程式。Ethereum 将此称为 Distributed Application ,分布式应用。使用者透过介面执行智能合约,产生交易和讯息,并在交易完成后记录于帐本。

在音乐授权的应用上,智能合约可用来建立和管理授权的相关约定,包括类型、範围、地域、时间、使用报酬等皆可透过智能合约,在区块链这个 Trust Machine 上运行。除了提高管理的便利性,后续作业如使用报酬分配、合约延展或终止等等,都可自动执行。

智能合约所要做的功能如下:

登记

用以达成着作权之登记并产生登记纪录,后续的让与和行使都可透过连结追朔至此登记纪录。

让与

着作财产权之让与,不论是全部或部分让与,可由智能合约产生纪录和执行。往后在进行授权时,多人共有的着作财产权还可透过多重签章机制,确保在全数同意的状况下进行授权。所佔比例的报酬分配,也可以由智能合约自动执行。

授权、利用与使用报酬结算

授权是着作财产权的行使中,最常使用、最複杂、类型也最多的一种。儘管如此,授权仍有不少约定事项是能够用程式逻辑来描述和执行的,例如:利用期间、地域、方式、报酬⋯⋯等等。智能合约可建立授权、产生授权纪录,并在接收利用数据后进行使用报酬的分配,同时产生利用和结算纪录。 为符合实际需求,智能合约还必须能处理一个专属授权的再授权。

使用报酬分享

在某些情况下,着作财产权人可能会与该着作的关係人约定使用报酬的分配,例如:某录音着作财产权为音乐厂牌所拥有,但在获得使用报酬时,希望分享部分给製作人、演唱人或乐手。这同样也能用智能合约来进行约定、记录和执行。

下面是我写的一个简单的 Ethereum 智能合约範例,粗略呈现音乐着作权的登记、让与和授权,让不是技术背景的读者对智能合约形式有基本概念。大家感受一下。

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纪录 Records

由智能合约产生的各项纪录。

着作权 Copyright

每一笔着作权在登记时都应得到一个唯一的数位指纹 ,作为着作权之识别。着作权登记中并包含「着作权人位址」、着作名称、元数据 、权利人分配比例⋯⋯等。 此纪录即为拥有人对着作财产权之证明。

登记和让与纪录 Registration & Transfer

每笔登记与让与的交易,也都应留下登记纪录和让与纪录,着作财产权持有变化的脉络也能由此得到。

授权 License

一笔授权应包含被授权来源、授权标的物、合约约定事项⋯⋯等。

利用与使用报酬结算纪录 Exploitation & Payment

利用与使用报酬结算纪录中包含利用人身份、连结之授权、利用数据、使用报酬支付金额⋯⋯等。利用与结算数据基于关係人间的隐私资料,应採用加密技术保护资料隐密性。同一授权会有多笔利用与结算纪录,唯买断式授权仅有在授权成立时建立一次利用纪录并同时结算。

帐本 Ledger

「帐本」用以保存智能合约、纪录、和其他状态。

我以「利用与结算」为例做了一个架构示意图:

区块链如何协助音乐产业进化?成功与否,90%的关键在人

经过多年发展,区块链也因各类不同需求而有了对应的机制变化。除了公有链之外,近年也有针对产业生态系所设计私有链或联盟链系统诞生,目前最受瞩目的两大阵营分别是 Enterprise Ethereum Alliance 和 Hyperledger。从产生区块的方式、隐私保护、权限与角色设定、智能合约架构上都不尽相同。可视产业实际需求选择适合的技术架构。

参与者

区块链在各产业生态系中的应用,最困难的都不是技术层面,而是它需要产业内多数人的共同参与。在此架构中,设想的参与者有以下几种类型:

着作人 着作财产权人 着作财产权代理人 利用人 词曲作者
音乐製作人
独立音乐人 着作人
音乐厂牌
投资者 音乐版权公司
录音代理发行公司 数位音乐平台
影音媒体
影音製作单位
音乐活动主办单位
播放音乐之营业场所
个人用户等等 着作关係人 开发者 集管团体 主管机关 表演者
製作相关工作者
收益分配人
其他着作关係人 系统核心开发团队
应用服务商
学术研究单位
其他独立开发者 录音着作集管团体
音乐着作集管团体 智慧财产局
国家图书馆
文化部影视及流行音乐产业局 其他应用

音乐内容与着作权相关应用之外,音乐活动售票也是区块链可以应用的领域,其资料的真实性与不可窜改可避免伪票问题;热门活动抢票造成的当机、系统错误也能透过其分布式计算架构来缓解,虽然目前区块链每秒能处理的交易数仍比不上大型的中心化系统,但在抢票时确保交易完成和免去大量伺服器部署的高额成本上,将有其优势存在,且票券后续的移转也能直接透过同一条链完成。

区块链已被实际应用在「群众募资」上,另外像是 Numerai 公司利用区块链做对沖基金数据模型的「群众外包」,也是一种新的尝试。未来,音乐的分析、推荐、甚至内容的智能剪辑、后製等人工智慧模型的建立,或许也能透过区块链群众外包给所有对音乐有兴趣的资料科学家,让数据创造更多价值的同时,也让资料科学家对音乐产业做出贡献并得到回馈。

尚待思考的问题交易费

智能合约在技术上可以做到利用即结算,比如使用者每次播放歌曲时就支付播放费用给权利人。但以实际状况来看,使用大型公有链如以太坊,随着虚拟货币的升值交易费用也会相对提高,但单次利用所要支付的金额通常很低,所以可行性有待评估。使用专用区块链将交易费用固定化是另一种选择,不过需要思考矿工的诱因和回馈问题。

金流

在现阶段,若要用区块链完成整个结算流程,帐务部分仍必须透过中心化的金流节点来处理,意思就是,当利用人要支付使用报酬时,需要经由金流节点进行一般银行汇款或信用卡支付,处理完毕后再由金流节点呼叫智能合约完成整个结算手续。这样的做法并不符合区块链的去中心化,但在新的金融体系建立前,是必须妥协的权宜之计。

所有权证明的证明

如何证明你有权登记这个着作财产权证明?就像「如何证明我是我?」问题一样,最后的解答几乎都回到透过权威公证机构来证明。目前音乐也是一样,一家大型音乐版权公司提出的证明,一定比一个素人提出的证明更容易被採信。何况,全世界已经有数不清的音乐和录音着作,那些过去被创造出来的着作财产权,并不会因为它们没有被登记在区块链上而不存在。

反过来说,一个用户也不会因为他把 Radiohead 的 Paranoid Android 登记在区块链上,就代表着作财产权是他的。有一种方式,是在着作权登记记录上附加外部连结认证,像是身份区块链会用连结 Facebook、Google 帐号来佐证。因此,要建立一个全面的音乐区块链应用,最理想的状况,还是要多数内容权利单位的参与,让音乐产业当前的「状态」先被定义,新状态的产生才能获得真正的全体共识。

展望

目前看到的音乐区块链应用,多数选择的路径都是跳过大部份产业参与者,直接连结音乐人与终端使用者,但在数位音乐发展已经相当成熟的当下,我认为这样的方式不容易成功,因为如果去掉了人,那就只是技术的展示,而不是新生态系的建立。 如何让产业内的所有参与者都找到加入的诱因,加入后又要如何适应角色的转变,可能是比技术层面还要重要的问题。

而原本以交易中介作为商业模式的业者,则势必面对一波必要的转型,但这样的转型将是良性的,若能将繁琐耗时的作业交给区块链,可以更专注于链下业务的开发,这包含内容、创意、行销、企宣、媒合、报酬收取、费率制定等许许多多「人」才能处理的问题,这才是使用新技术进行产业革新的目的。届时,区块链帮助的将不只是音乐人,而是所有人。

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