2015年的回顾与展望

时间以直线进行,并无週期可言,只因地球的自转与公转,让我们有日与年的週而复始,所以有一日之计与一年之计,让人去回顾前瞻。人类的活动有某种週期性(例如景气循环);但是与地球公转无关,今年的过去,并不会终结旧的、启动新的某种趋势。然而,人心确实需要藉着时间的迎新送旧作心灵的除旧布新,因为一生的果效是由心发出。

2015趋势反映「关係断裂」
2015年让人印象深刻的大事有恐怖攻击(含藉着社群媒体传播的斩首影片)、低迷的经济(全球都是如此,台湾只是因国际贸易关连度强的重度受害者)、层出不穷的食安新闻,已经频繁到引不起注意的有极端气候造成的天灾,而已经司空见惯连新闻都算不上的是日益疏离中的家庭关係和人际关係。

事件永远不断产生,真正值得注意的是趋势与方向。上述的现象有些肇因于人与人之间关係的错误(经济、食安、政治动乱、家庭问题、人际疏离)、有些肇因于人与自然之间关係的错误(极端气候、环境破坏),而根本的原因是人与神的关係断裂。

经济的任务是养活人,经济学economics由希腊文οίκος(家庭)和νέμoμαι(管理)构成,如同圣经马太福音廿四章45节所描述忠心有见识,管理家庭按时分粮的僕人。但是,今天经济呈现的是过度的竞争,以消灭对手独占市场为目标,这结果造就了富可敌国的跨国公司,百分之几的人囊括了百分之九十以上的财富,结果造成连年有效需求不足,因为大部分的人都进入M型社会中贫穷的一边。

环境的破坏也是如此,当企业的目标聚焦于成长,其他的东西都会视而不见,表现在工业、渔业、农业、养殖业无一不是生产挂帅。竞争的重要手段之一是降低成本,不外乎用更少的人力或用更廉价的原料。前者的终极效用就是减少就业人口,后者的极致后果就是层出不穷的食安问题。

为了活络经济,製造新的需要也是重要手段之一。人有天然的需要,(如:食衣住行);也有人类炮製出来的需要,有些需要非属必需但也无害,有些需要则造成精神的沈溺、身体的伤害或者环境的戕害,(如:香菸、槟榔、色情)。这样的产业充斥在人间,我们不拟一一讨论;然而有一个大趋势竟然让许多科技不约而同造成人际关係产生根本性的改变,这个大趋势就是电脑与通讯。

电脑与通讯根本改变人际关係
如果以1941年德国Z3电子机械计算机当作电脑的滥觞,经过大约七十年的演进,电脑已经全面渗透到生活的每一层面。电脑扮演的角色基本上还是一个工具,接受人的指令执行某类型任务;但是下达指令的方式已经从按键(像人对机器)到了语音(像人对人),执行任务已经从完成你自己用纸笔也能做的计算,到你已经无法想像的工作:帮你洗完衣服、烘乾,找出去某地的最短途径等等。电脑不知不觉取代了很多人的工作,而正在进行的研究是能够自动驾驶的车、能够与人互动的仿生机器人。

如果以1958年第一个数位通讯机器Bell 101modem当作起点,当时每秒只能传送110位元,到现在每秒百万位元起跳,人类织起了一个非常绵密的资讯网。如果声色佔了外界刺激的大宗,那幺人类建构了一个可以支撑个人孤岛的奇特架构。

在力学中有一个重要的观念叫做自由体(Free body),想要计算某个结构中某个物件受力的状况,我们把这个物件孤立出来,把他和其他物件的相连部分都用某个未知的力取代,然后套用牛顿定律,就可以把这些力全部算出来。

某种程度上,电脑与通讯架构了一个世界,使得人可以孤立出来像一个自由体,所有他人都可以用他们所产生的资讯取代,而这些资讯只要藉着通讯网路传送过来,就相当于与其他人的互动。宅男宅女、低头族的增加正是这样一个现象的体现,他们成了自由体,可以离群索居,但是又根据自己的需要从四周取得自己需要的东西,然而不必费力经营人际关係。

世界问题看似複杂纠结的核心
这只是一个开端而已,最极致的发展就是科幻电影Surrogates(中译《猎杀代理人》)的场景,代理人(Surrogates)是一些具有人形的机器,可以有美丽的外表、超人的体力,以网路将所听闻的资讯传送到远处,在安全空间中操控他的人类如同亲临该地,感受一切代理人所感受的,控制他做一切自己想做的;但自己永远没有危险。

世界问题看似複杂纠结,核心的问题就是自己的过度膨胀。于是,物化他人成为自己的生产工具或满足自己社会需要的刺激原,然后为了极大化自己的利益,滥用自然资源。然而,这个结果是无以为继的,自然会反扑,而人除了是生产的成本,也是消费的来源,离开了人,经济、社会终究会崩坏。

人类社会看似积重难返,又似还在加速自寻毁灭;但是反转之道却很简单。浪子挥霍尽了一切资源,只要醒悟过来,往回家的路上走,整个命运就会反转。整本圣经诫命的核心只有两件事:一是「你要尽心、尽性、尽意爱主─你的神 」(马太福音廿二章37节),一是「爱人如己」(同章39节),这应该是人类活在这地上最重要的意义了。

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